Courtney Johnson

Courtney Johnson je pravděpodobně nejznámější svými sestupnými a vzestupnými bluesovými běhy a úpravami houslových vyhrávek pro banjo. Tyto devizy kombinuje se svou láskou ke Scruggsově hře, což je zárukou bohatého různorodého zvuku.

Courtney se narodil v Glasgowě v Kentucky a na banjo začal hrát v roce 1964. Tehdy na něho měl vliv Ralph Stanley. V roce 1969 začal Courtney hrát se Samem Bushem, oslňujícím mladým houslistou z Barren County v Kentucky, a s kytaristou Waynem Stewartem (Sam a Wayne spolu a Alanem Mundem tvořili ‚Poor Richard’s Almanac‘). ‚Do té doby jsem se toho moc nenaučil. Ale pak nejvíc od Sama, nejen čistě dřením ‚fiddle tunes’, prostě hraním za ním.‘

Courtney Johnson také hodně poslouchal Billa Keitha a Alana Mundeho. ‚Alan byl první dobrý banjista, se kterým jsem se osobně setkal. Když jsem byl s ním, snažil jsem se hrát jako on, ale pak jsem zase odbočil a hrál to, co umím nejlépe. Nemá to smysl kopírovat někoho jiného.‘

Na začátku sedmdesátých let dal Courtney Johnson spolu se Samem Bushem, Curtisem Burchem a Ebo Walkerem dohromady Newgrass Revival, jednu z prvních skupin, která kombinovala rockový materiál s bluegrassovým cítěním. ‚Mnohokrát mi při hře přišel melodický styl přirozenější než Scruggsův. Mám rád bohatější věci, např. jazz. Ten opravdu obdivuji. Moc jsem poslouchal Johna McLaughlina. Mám rád neobvyklé melodické
postupy.‘

Tony Trischka